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Un panneau solaire est-il vraiment recyclable ?

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recyclage des panneaux solaires

NOUVEAU : Dossier complet (juillet/aout 2014)
lisez plutôt notre dossier : "Le recyclage des panneaux solaires à la loupe".

L'énergie nucléaire représente une émission carbone basse, certes, mais qu'en est-il du démantèlement des centrales ? Malgré les progrès dans ce domaine, le débat autour du fameux EPR reste un sujet brûlant (rappelez-vous Fessenheim !).

L'empreinte écologique du nucléaire est clairement remise en question. Heureusement, aucune inquiétude à se faire de ce côté-là pour l'énergie solaire : les panneaux solaires photovoltaïques sont bien recyclables.

Beaucoup de sceptiques soulèvent la question, espérant toucher un point faible de l'industrie photovoltaïque : que fait-on de nos panneaux lorsqu'ils atteignent leur fin de vie ? Et bien, la même chose que pour votre frigidaire, lave-linge, télévision, voiture : des professionnels s'en charge.

En effet, vos panneaux solaires ne représentent pas un danger pour l'écologie. Il suffit de les démonter, et les ramener à un point de collecte : des associations se chargeant de toute la chaîne de recyclage, comme PV CYCLE, sont en train de se développer à vitesse grand V.

Vous allez dire : "oui, mais il y a toujours des effets secondaires plus obscures, comme le sont les déchets radioactifs". Bien-sûr, l'industrie n'a pas le recul nécessaire pour pouvoir affirmer à 100% qu'ils ne représentent aucun risque. Mais il suffit de connaître la composition d'un panneau photovoltaïque pour réaliser que les risques sont en réalité vraiment faibles.

La composition d'un panneau solaire :

Pour comprendre la relative facilité du recyclage de panneaux photovoltaïques, il faut savoir de quoi ils sont composés. Malgré un processus de construction assez complexe, ils comportent majoritairement du verre, des métaux et plastique. Bien qu'il y ait deux types de panneaux, leur composition est similaire :

  • Du verre : 80% du poids d'un panneau.
  • Des métaux (principalement aluminium et cuivre) et du plastique : 10% du poids du panneau.
  • Des semi-conducteurs : entre 1 et 2% du poids du panneau.

1. Les panneaux photovoltaïques à base de silicium

Ils sont composés à 80% de verre. Le secteur de recyclage de verre s'occupe ainsi de la plus grosse partie du panneau. PV Cycle s'occupe toutefois de trois activités principales :

  1. Suppression du cadre et du boîtier de raccordement 
  2. Déchiquetage
  3. Traitement dans l’infrastructure de recyclage du verre plat

Parmi les matériaux obtenus à partir de ce processus figurent des métaux ferreux et non ferreux, du verre, du silicium et du plastique selon un taux de recyclage moyen de 80 à 90 %. Les métaux et silicium récupérés sont réutilisés dans la fabrication de nouveaux panneaux photovoltaïques.

Pour les curieux, PV CYCLE vous indique également l'Impact écologique du recyclage des panneaux photovoltaïques en silicium.

2. Les panneaux photovoltaïques sans silicium

Trois entreprises emploient leurs propres technologies de recyclage pour les panneaux CI(G)S et CdTe, sous la coordination de PV CYCLE. Jusqu'à 95% des matériaux peut être recyclé et réutilisé. Situées en Allemagne, elles utilisent entre autres une technique de bain chimique pour dissoudre les constituants.
Sapera, l'une d'entre elles, procède aux étapes suivantes :

  • Déchiquetage
  • Solubilisation
  • Séparation
  • Tri des matériaux

Ce processus est relativement standard, et sans complexité particulière.

L'industrie solaire encore toute nouvelle

Il faut savoir que la durée de vie d'un panneau photovoltaïque est d'une trentaine d'années, et que le photovoltaïque n'a explosé qu'il y a une vingtaine d'années. Très peu de gens ont donc eu besoin de disposer de leurs panneaux jusqu'à aujourd'hui, et nous disposons encore d'assez longtemps pour continuer de perfectionner le processus de recyclage avant qu'il s'applique à la masse.

Cependant, l'association PV CYCLE estime pouvoir gérer plus de 90% du marché européen grâce à son réseau développé et ses nombreux points de collectes.

Cette carte vous montre les nombreux points de colecte PV CYCLE :


points de collecte pour le recyclage de votre panneau solaire avec PV CYCLE

En conclusion : Vous pouvez disposer de vos panneaux solaires en toute sérénité. D'autres questions ? Visitez le site de PV CYCLE, et consultez leur FAQ.
source : PV CYCLE

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